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El Ajedrez y 4 enseñanzas para los líderes de negocios

El Ajedrez ha sido siempre una importante fuente de enseñanzas para los comandantes en el campo de batalla. Y dado el carácter de la competencia, ha sido también manantial de aprendizaje e inspiración para los líderes de negocios de todos los tiempos.

El Ajedrez se ha descrito de múltiples formas a lo largo del tiempo, de acuerdo a los objetivos e intereses de los que lo definían. Se ha dicho que es un instrumento para el ejercicio de procesos mentales, una referencia en el desarrollo personal, una práctica para las habilidades de visualización y de memoria, e incluso un elemento de ayuda para la construcción de rectitud moral. Pero lo concreto es que el Ajedrez es un añejo juego de Estrategia.

Existen analogías para muchas tareas del Emprendedor, el Gerente y los líderes de negocios en el viejo y afable juego del Ajedrez.  Muchas analogías útiles para la práctica empresarial, como no podía ser de otra manera tratándose de un juego que tiene casi la misma edad que las inquietudes comerciales del ser humano.

Estas son 4 analogías del Ajedrez que pueden dejar interesantes enseñanzas en el mundo de los negocios:

1.- Cada una de las piezas del juego tiene un propósito.-

En el Ajedrez el juego comienza con la disposición de un grupo de piezas con diferentes ubicaciones y funciones. Desde el peón hasta la pieza del rey, cada una con su propia capacidad y posición.

Los jugadores nóveles movilizan muy rápido las piezas de su segunda línea para tratar de obtener desde temprano posiciones ventajosas para sus elementos más valiosos. Los jugadores experimentados, sin embargo, saben que es el desenvolvimiento de todas las piezas, trabajando en conjunto, lo que garantiza un rendimiento exitoso.

Los peones se mueven para construir celadas  inteligentes sobre los caballos, las torres se quedan en reserva para soportar un enroque y los alfiles coordinan con la reina un flanqueo al rey. Cada pieza juega su parte, y todas son necesarias para la coreografía que toma forma en la mente del jugador hábil.

Es una práctica común en muchos líderes de negocios preocuparse solo por contratar “los mejores perfiles” para cubrir ciertas necesidades de la estructura organizacional. Pero este es un criterio limitante, sea cual fuera la definición de “los mejores perfiles”. En realidad ningún equipo de trabajo está compuesto solo por las “estrellas del show”, también está formado por ayudantes, asistentes, despachadores, recepcionistas, secretarias, mensajeros, etc. Cada quién juega un papel determinante en el conjunto, al margen de su “tamaño” y posición. Esto aplica de igual forma  para la necesaria combinación entre personal joven y experimentado, gente “senior y junior”. Porque así se perfeccionan procesos de capacitación, alternancia y evolución de las prácticas de trabajo.

Es necesario asegurar que, al igual que en un tablero de ajedrez, todos los participantes sepan el papel que desempeñan junto a los demás. Y que lo sepan con la misma claridad que el objetivo común que se persigue. Así se aprovechará la participación de todos y se creará la indispensable sinergia entre todos los elementos.

2.- Ganar es un objetivo, no una Estrategia.-

Las innumerables opciones de movimientos y acciones que existen en el Ajedrez y en los negocios representan un gran desafío. Por este motivo no es suficiente establecer como objetivo el “ganar en el mercado X”, es necesario determinar el cómo.

Los maestros en el juego de Ajedrez ven patrones en los movimientos de las piezas en todo el tablero a lo largo del tiempo que dura el juego. No hacen evaluaciones de una pieza en particular o de un movimiento. Visualizan por anticipado el conjunto de las piezas y las decenas de movimientos que ellas pueden hacer.

Esta capacidad de analizar acciones y resultados, combinada con el reconocimiento de patrones específicos es lo que define la Estrategia. Los jugadores de Ajedrez hablan de “gambitos” y “desenlaces” en la misma forma que los emprendedores se refieren a “etapas de siembra” o “mercados maduros”. Entienden que las acciones que permiten éxitos al inicio no son las mismas que conducen a la victoria final.

Conociendo fortalezas y debilidades propias, así como al oponente, los jugadores de Ajedrez evalúan las opciones disponibles y diseñan acciones con mayores probabilidades de vencer. ¿Se aplicará un enfoque agresivo o defensivo?, ¿se buscarán ganancias cortas o se jugará para obtener ventajas a largo plazo?  ¿Qué se hará cuando se encuentren desafíos en el camino?

La Estrategia es una combinación de orientación hacia el objetivo y enfoque en las acciones necesarias para alcanzarlo. Así deben dirigirse las campañas victoriosas, tanto si se es un Gerente de Negocios o un jugador de Ajedrez:

Orientación y enfoque. Orientación permanente en los objetivos y enfoque en las tareas que puedan conducir a ellos. Ambas cosas en simultáneo: orientación y enfoque.

3.- Trabajar de acuerdo a lo que pasa en el mercado, no de acuerdo al plan.-

En el juego de ajedrez el oponente intenta siempre predecir y frustrar el plan del oponente. Al igual que en los negocios, aplica su estrategia para capturar más piezas (clientes, plazas, canales, participación de mercado, etc.).

Muchos líderes de negocios y organizaciones trabajan con la premisa de “planificar el trabajo y trabajar el plan”. Este enfoque intenta predecir cada requisito, acción, trabajo y hasta horas de esfuerzo en las actividades del negocio. Busca anticipar todo lo posible para dar tranquilidad a los grupos de interés en la Organización respecto a sus inversiones y lo que les depara el futuro. Sin embargo, éste enfoque ha demostrado ser inferior a los métodos ágiles que se centran en ajustes a las tareas que se desarrollan en el mercado y a la capacidad de “pivotar” ante condiciones nuevas o cambiantes. La práctica ha demostrado que las acciones inteligentes siempre superan las virtudes de un plan riguroso.

Si bien la planificación es importante, lo que determina el éxito del trabajo en el mercado es una Estrategia que se ajuste a las circunstancias, no una actividad estática que resulte en un conjunto rígido de tareas. La competencia se ajusta constantemente a lo que uno mismo hace y a las condiciones prevalecientes en el mercado. El ganador por lo tanto, será el jugador que se adapte más pronto y de manera más efectiva.

4.- Tomar siempre pausas para la reflexión:

Los elementos descritos previamente: personas, estrategia y adaptación, son determinantes para los líderes de negocios exitosos. Pero se pecaría de negligencia si no se menciona un factor adicional que emerge como enseñanza del juego de Ajedrez: la importancia de tomarse tiempo para reflexionar.

Es por medio de la reflexión que el cerebro tiene tiempo para aprender, procesar nueva información, formar recuerdos y reconocer patrones.

El tiempo que transcurre entre los juegos de Ajedrez es tan importante como el tiempo que se dedica a ellos. Por eso los empresarios exitosos no son sólo personas que trabajan muy duro, son también ávidos lectores, meditadores, estudiantes y genuinos artesanos en lo que hacen. No solo se dedican a su trabajo, se toman el tiempo para pensar en él y mejorarlo.

El tiempo invertido en reflexionar sobre particularidades del trabajo, del equipo y de la situación paga siempre grandes dividendos.

(Las consideraciones del presente artículo se basan en lo expuesto en la publicación “How Chess Prepared Me to Be a CEO” de Bill Peña, publicado en la revista Entrepreneur en octubre 2, 2018)

Twitter: @NavaCondarco

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