El significado de Negocio. La interpretación apropiada

El significado de Negocio responde al vocablo latín Negotium, que quiere decir “toda actividad que genera utilidad interés o provecho para quien la pone en práctica”.

Los términos originales que formaban la palabra eran Nec  y Otium. El primero significa NO y el segundo OCIO, es decir NO OCIO. La palabra ocio en realidad no tenía ningún significado negativo. Únicamente pretendía describir aquello que se hacía en el tiempo libre y no tenía ninguna recompensa. La negación del ocio: nec-otium, buscaba explicar lo contrario: una actividad que se hacía por recompensa.

Si se respeta el significado, TODAS las personas practican algún tipo de negocio en el curso de su vida. Pues no están exentas de desarrollar actividades que generan algún tipo de “utilidad, interés o provecho”.

El termino negocio está asociado a una ACTIVIDAD. En ése sentido debe diferenciarse de otras palabras que muchas veces se usan como sinónimos. Negocio NO es lo mismo que empresa o emprendimiento.

Por su propio significado, Negocio es una actividad y empresa una estructura.

En el ciclo evolutivo, la empresa se forma a partir del desarrollo exitoso de un negocio. Toda empresa parte siendo un negocio y se transforma por efectos de su crecimiento. Cuando el negocio evoluciona incorpora progresivamente más tareas y se convierte en una empresa.

¡NO EXISTE empresa sin negocio! Todas las organizaciones empresariales se dedican a algún tipo de negocio. Vale decir alguna actividad que les otorgue “utilidad, interés, provecho o recompensa”.

Las organizaciones empresariales “sin fines de lucro” probablemente no persigan una recompensa financiera, pero buscan una de otro tipo. Y en ése sentido tienen un negocio que las sustenta.

De todas las actividades que desarrollan las organizaciones (y las personas en general), algunas generan más utilidad que otras. De éste discernimiento se llega a una conclusión: son las actividades de producción y de ventas las que perfeccionan el significado de Negocio.

Si no se “produce” algo, no existe el vehículo para alcanzar una recompensa. Y si aquello que se produce no se “realiza”, termina siendo sólo “beneficio privado”. Para que la producción genere recompensa debe transarse, es decir realizarse en el entorno. Esto son las ventas.

Los esfuerzos de producir y vender construyen las funciones de producción y ventas. Y ellas explican y sustentan el significado de Negocio.

¡Para que alguien afirme que está haciendo un Negocio debe estar produciendo y vendiendo algo!

En esta lógica hay una precisión adicional. En términos generales, nadie produce aquello que presume que no pueda ser realizado o vendido. Ello está estrechamente vinculado al concepto de no-ocio. La producción que no se vende no maximiza la recompensa. Por lo tanto la función de producción se subordina a la de ventas.

¡El significado de Negocio exige que se esté VENDIENDO algo!

En su crecimiento natural, el Negocio incorpora funciones de apoyo que ordenan, regulan y controlan las actividades. De allí emergen las estructuras y los cuerpos organizacionales.

En una empresa existen funciones de apoyo al Negocio: contabilidad, finanzas, control de calidad, marketing, administración de personal, publicidad, etc. Ellas se establecen de acuerdo al tamaño de la Organización y el apoyo que necesitan ventas y producción.

Mientras más grandes las organizaciones empresariales mayores sus estructuras de apoyo. Al punto que a veces “asfixian” las tareas del negocio, produciendo disfunciones burocráticas  y desventajas competitivas.

Las Corporaciones (“cuerpos” constituidos por muchas empresas orgánicas), manejan grandes y diversos portafolios de negocios. En este sentido tienen un complejo desafío para ser eficaces y garantizar la maximización de cada uno de ellos.

Los negocios están sometidos a competencia. Las empresas compiten por medio de los negocios que las sustentan. Es decir, a partir de sus actividades de ventas primero, y de producción.

No son las funciones financieras o de administración las que compiten en el mercado, son las ventas.

Una empresa puede alcanzar niveles excelsos en sus tareas de apoyo. Pero si no tiene un mínimo de solidez y eficacia en las funciones de ventas y producción, NO maximiza el significado de su negocio.

En cualquier emprendimiento comercial, son LAS VENTAS las que determinan la valía de la recompensa, y en ellas deben enfocarse todos los recursos de la organización.

En este punto vale la pena hacer otra aclaración. El MARKETING no es una función del negocio. Esta confusión provoca frecuentes perjuicios. El Marketing es un conjunto de técnicas que brinda apoyo a la función de ventas. Son éstas últimas las que perfeccionan el significado de negocio, no el Marketing.

Un negocio puede existir y ser saludable sin el uso específico de técnicas de Marketing. Pero sin ventas no existe.

En la naturaleza competitiva de los mercados, son cada vez más importantes las técnicas que permiten que el Negocio prevalezca sobre otros, pero esto no justifica el culto que generan y el descuido que provocan en las funciones del Negocio.

Existen emprendedores (y lo que es más grave, hombres de empresa), que fundamentan sus expectativas de Negocio en la aplicación del Marketing. Con ello postergan los intereses básicos de las actividades de ventas.

Cuando los problemas de ventas ingresan por la puerta de una organización, todo lo demás sale por la ventana. Por ello se debe privilegiar su buen estado.

El emprendedor es, por naturaleza, una persona cercana al significado del Negocio, especialmente cuando inicia sus operaciones. Sabe bien que su destino se fundamenta en la capacidad de producir y vender. Estos son algunos aspectos que debe tomar en cuenta:

1.- No se debe administrar el negocio como si se tratase de una empresa.

Al inicio del emprendimiento, debe evitarse la constitución de actividades de apoyo que no sean esenciales. Todas las tareas y funciones deben enfocarse en la gestión de ventas y producción. Poco beneficio se obtiene pensando primero en una oficina que en el mercado. En una secretaria que en un agente de ventas.

Se debe tomar con cuidado la idea de contratar un “Contador” que se ocupe de labores administrativas y molesto “papeleo”. Al inicio del emprendimiento las incipientes labores de evaluación administrativa, contable y financiera son muy importantes, y por lo tanto el Emprendedor debe involucrarse en ellas.

2.- Capacitarse en el conocimiento de conceptos y técnicas que necesitará a medida que el negocio crezca.

Es triste observar emprendimientos exitosos que fracasan debido a que el Emprendedor subestima la necesidad de capacitarse, o no busca ayuda en el momento oportuno.

El conocimiento especializado no es un requisito indispensable cuando se inicia un negocio. La intuición, el instinto y el coraje son más importantes. Pero cuando el Negocio prospera hay que soportarlo con conocimiento profesional.

Quién entiende su significado y sabe manejar bien un negocio, no necesariamente sabrá manejar bien una empresa.

Los conocimientos y las aptitudes son diferentes. Y el primero que debe tomar consciencia de ello es el Emprendedor.

Capacitarse, recurrir oportunamente al apoyo especializado, y saber situarse en la estructura empresarial, son requisitos indispensables.

Así como a las empresas se les exige que retomen un espíritu entrepreneurial para mejorar sus perfiles competitivos, así se le exige al Emprendedor que desarrolle conocimientos profesionales a medida que su Negocio crece.

¿En qué aspectos involucrados en el significado del Negocio debe capacitarse el emprendedor?

Curiosamente lo menos importante son los conocimientos vinculados a las tareas de apoyo. No es necesario que se convierta en contador, administrador, especialista en marketing o finanzas. Existen expertos en estas labores y el Emprendedor debe reclutarlos a discreción. La capacitación que debe privilegiar es en lo siguiente:

a) Estrategia:

Esta es la herramienta por antonomasia para la gestión del negocio. La estrategia es el instrumento que gobierna los intereses del Negocio y desde allí condiciona la administración de la empresa. Estrategia no es lo mismo que Administración. De la misma forma que no es lo mismo el capitán del equipo de futbol que el presidente de la institución.

El Profesional de la Estrategia es el STRATEGOS. Y el emprendedor es el más indicado para convertirse en la persona que ejecute ésa labor. Para ello debe capacitarse en el entendimiento de conceptos fundamentales de Estrategia.

b) Producción y ventas.

c) Liderazgo.

d) Técnicas de control.

Todo este conocimiento está relacionado al gobierno del Negocio.

Los emprendedores forman parte de una élite sin quererlo ni buscarlo. Se propende a pensar que esto es consecuencia de que son pocas las personas que dan “ése salto” hacia el emprendimiento, pero en los hechos lo son por otro motivo mayor: son quienes finalmente dan forma al NEGOCIO.

Con esto inician un circuito virtuoso, del cual depende (sin exagerar), el bienestar de la humanidad.

Twitter: @NavaCondarco

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